Por fin algo útil para Facebook

Del título de este post es fácil desprender que Facebook es una aplicación web que no despierta mis pasiones, ni creo que lo haga nunca. Por esta razón he creído interesante reseñar un proyecto creado por Intel y Grid Republic en el que pretenden dar a conocer los sistema de computación distribuida (SETI@Home y otros), utilizando Facebook para llegar a millones de usuarios potenciales.

Por ahora, Facebook soporta tres proyectos : Rossetta@Home, Africa@Home y climateprediction.net, aunque supongo que ya estarán trabajando en el resto de proyectos que se incluyen en la World Community Grid.

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Resumiendo un poco, la idea del World Community Grid es que la de aprovecharse del potencial que no utilizamos de nuestros ordenadores personales en beneficio de la investigación. Desde su página puedes descargar un programa que, una vez instalado, recibe paquetes de datos de los proyectos donde estés afiliado, para que nuestro PC los analice y los envíe de vuelta. Puedes configurarlo para que sólo se active cuando sale el salvapantallas, y así dejar que tu procesador trabaje un poquito cuando tú no lo estés utilizando y, de paso, ayudas a construir la que quieren que sea la red de computación distribuida más grande del mundo.

Visto en Popular Science.


Arco iris doble

Aprovechando este día de intensas lluvias y/o tormentas, he rescatado de mi disco duro una serie de fotografías que tomé hace un tiempo, en un día en el que el cielo amenazaba un chaparrón importante. En ellas podemos observar un doble arco iris, fenómeno en el cual se puede apreciar un arco iris principal más intenso y uno secundario, menos brillante. Como curiosidad, si te fijas los colores de los dos arco iris están invertidos.

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Hormiguero colosal

Todos sabemos que las hormigas son muy trabajadoras, pero después de ver este video, puedo asegurar que además son unas ingenieras de primera. Para construir la estructura del nido, que mide 50m2 y tiene 8 metros de profundidad, tuvieron que transportar más de 40 toneladas de material. Realmente increible. La narración está en inglés, pero creo que es lo de menos.

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El cielo en movimiento

Sin palabras me ha dejado el video que colocaron en APOD el último día del año: el cielo en movimiento. 7000 fotografías hacen realidad esta película en formato time-lapse, que capta con todo su esplendor diferentes momentos de nuestro cielo. Buen comienzo para el 2009, declarado por la ONU el Año de la Astronomía.

Un año en 40 segundos

El autor de este sensacional video es Eirik Solheim, usuario de Vimeo. Ha sido elaborado a partir de numerosas fotografías tomadas durante un año en el mismo lugar, con el mismo encuadre, consiguiendo un efecto realmente espectacular.

Las fotografías más vistas del año en National Geographic

Llega el final del año, y con él, un sinfín de recopilaciones y resúmenes de todo tipo que nos enseñarán lo mejor, lo peor, lo más y lo menos de este 2008. Desde unsimpleblog  nos gustaría hacer eco de las que, a nuestro entender, y siguiendo la temática del blog, son más interesantes.

Para empezar, una lista de las 10 fotografías más vistas del 2008 en National Geographic, donde podrás encontrar cosas tan espectaculares como esta, que en su día fue motivo de un post en USB:

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El lugar más remoto de la Tierra

Se trata de Tristan da Cunha, una pequeña isla situada en pleno Océano Atlántico, a medio camino entre África y Suramérica. Esta antigua colonia británica tiene en la actualidad aproximadamente unos 300 habitantes que habitan en la falda de un volcán, todavía activo, que ocasionó su evacuación en 1961 debido a una erupción.

El lugar habitado más cercano a Tristan da Cunha es la isla de Santa Helena, situada a 2430 km. de distancia por lo que las comunicaciones son complicadas: sólo reciben la visita de un barco correo una vez al año.

Si quieres saber más curiosidades sobre esta isla puedes visitar este extenso reportaje que incluye numerosas fotografías.

Visto en Neatorama | vía Dark Roasted Blend

La máquina del tiempo climática

Hace días que oímos hablar del cambio climático, hay quien dice que nos tenemos que preocupar, pero también los hay que minimizan la alarma para ocultar oscuros intereses. Personalmente, no estoy ni en un bando ni en el otro, prefiero no jugar con los extremos pero, después de visitar esta web de la Nasa, me he empezado a preocupar.

La imagen muestra la extensión que tenía la capa de hielo sobre el Ártico en 1979 (contorno rojo), y como estaba el año pasado. En 28 años hemos conseguido conseguido eliminar casi la mitad de la extensión que tenía, la verdad es que da miedo.

Y para colmo, ayer llegó a los medios una noticia más catastrófica todavía; el deshielo está provocando que las concentraciones de Metano que existen en el subsuelo Ártico, antes ocultas debajo del hielo, empiecen a salir a la atmósfera sin nada que las pueda parar. Teniendo en cuenta que el Metano es 20 veces más contaminante que el CO2, pues da para pensar un poco.

No creo que haga falta activar aceleradores de hadrones para acabar con el mundo, lo podemos conseguir sin tanta tecnología…

150 años de la teoría de la evolución

Ayer 1 de Julio se cumplieron 150 años de la teoría de al evolución. Tal día como ayer, Charles Darwin y Alfred Russel Wallace leyeron en la Linnaean Society de Londres sus estudios sobre la selección natural y la evolución de las especies. El informe, que resumía en 14 hojas, 21 años de estudios a bordo del HMS Beagle, está disponible para su lectura o descarga en formato PDF, en la página de La Linnaean Society.

Más información aquí y aquí.

Nota curiosa: Ayer 1 de Julio, también se cumplieron 67 años del primer anuncio televisivo. Fue en la cadena de Nueva York WNBT, duró 10 segundos y costó la fortuna de 9$ al anunciante, la empresa de relojes Bulova.

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